30 November 2018

Seasonal living - For the love of Autumn (part 2 - October)

Ottobre
E le foglie coloratissime e il mio liquid amber che dalla finestra sembra un'illustrazione di una pagina di un libro di fiabe, e i lavori a maglia a tutto ritmo per non arrivare troppo tardi a completarli che poi arriva il freddo freddo e servono proprio. e le giornate grige calde e coccole a casa a fare biscotti e dolcetti. E gli stivali di gomma e le pozzanghere. e le zucche. arancioni, bianche e rosa (queste ultime con un pó di aiuto di pittura e pennelli!). E le lucine. E  il profumo di torta di mele. E i film e le serie sul divano la domenica pomeriggio finche i piccoli pisolano (innamorata pazza di This is us e di Outlander) per non parlare di Anne with an E, ma quella me la sono guardata mentre stiro assieme ai video coccolosissimi di Valentina dell'angolo del focolare) perché le giornate iniziano a farsi corte e non si sta fuori tanto.
E quella luce stupenda.. bassa e calda   che solo l'autunno. E i tramonti rosa da fermarsi con la macchina a fare foto e parlarne persino con gli sconosciuti che si fermano accanto a te. E un compleanno speciale e la sua prima festina vera con gli amichetti e una mamma tanto felice di vederla felice. E mille coccole e risate coi nonni. E regali speciali da perparare e creare stando sveglia ogni notte fino all'una e mezza per un paio di settimane con la voglia incontenibile di vedere la sua faccia e il suo wooow appena li avrebbe visti  (che non é proprio successo perché aveva una mattina super lunatica e non voleva nemmeno aprire i regali ma non importa... vita da mamma è anche questo..andrá meglio la prossima volta ;)!)
E passeggiate nei Cotswolds ma anche nei boschi dietro casa. E guardarsi incontro sbalorditi da quanto meraviglioso e incantevole ogni angolo sia in Autunno. Una fiaba. E bacche rosa da raccogliere (si ancora!) e  mille bulbi da piantare per avere qualcosa da aspettare con impazienza a fine inverno. E il nostro primo pranzetto in due in circa 3 anni (si 3 anni...) come fidanzatini, a mangiare tapas spagnole e continuare a ridere per quanto sembrava strano non venire interrotti ogni trenta secondi (grazie nonni, grazie grazie grazie!). E halloween, e zucche da intagliare insieme per la prima volta, (3 anni é un etá davvero magica.. per la prima volta inizia a capire e interagire molto e si possono provare a fare cose assieme, anche se il caratterino tremendo e le scenate tipiche dei due anni sono ahime ancora tutte presenti, e infatti questo intagliamento é durato giusto 10 minuti prima che si stufasse e volesse passare ad altro!) e la festina all'asilo e una zucca glitterata da cucire e un vestitino da streghetta e uno da scheletrino, che ti fanno innamorare di questa festa che in realtá non sopporti. E le candele accese all'imbrunire. E profumo di legna bruciata lungo le nostre passeggiate.
Queste sono solo alcune delle mie cose preferite.

***

October
And so many colourful leaves and my liquid ambar that, seen from the window, looks like an illustration on a story book, and knitting full steam because it's soon going to be cold and we will soon need to wrap up. And grey cosy cuddly days spent at home making cookies and cakes. And welly boots and puddles. And pumpkins, all sort of pumpkins, orange, white and pink (the latter with some help from paint and brush though!). and twinkly lights. And smell of apple cake. And movies and series (absolutely love This is us and Outlander, and adore Anne with an E, but this one I mostly enjoyed while ironing on my own, together with the super cosy videos from Valentina of "L'angolo del focolare", which I adore) on the sofa on a Sunday afternoon while the kids sleep as days are too short to spend long time outside. And that low warm sun light that only Autumn has. And amazing pink sunsets, that make you stop with the car and that make you chat about in amazement with other people who stopped like you did. And a special birthday, and her very first real party with her little friends and a mum so proud and happy to see her happy. And so many cuddles with grandma and grandpa who flew from Italy for the little ones. And very special gifts, that made me stay awake until 1.30am every night for 2-3 weeks only powered by the image in my head of her smiling and saying a big wow when opening them (she had a very moody day so that didn't really happen... but that's ok.. mama's life.. it will get better next time ;) )
And walks in the Cotswolds and in the woods round the corner. And staring in amazement at how beautiful enchanting every corner is in Autumn. A fairytale. And pink berries to pick (yes, again and again!) and plenty of tulip bulbs to plant to have something to look forwards at the end of Winter. And our first lunch out together, just the two of us, like boyfriend and girlfriend, in 3 years (yes 3 years), to eat tapas and keep on laughing about how weird it was to not be interrupted every thirty seconds for the first time in ages (thank you nonni, thank you so much!). And Halloween, and pumpkins to carve for the first time together (3 years is such a magical age.. she is starting to understand things and we can interact much more, although the crazy tantrums and bad behaviour typical of the 2 years are still there, so the pumpkin carving which she was so excited about lasted just 10 minutes and then she got bored and moved on to something else!), and the party at the nursery, and a glittery pumpkin to sew, and a little witch and a little skeleton, who managed to almost made me love this celebration I usually can't stand. And candles and lanterns at twilight. And the smell of wood fire along our walk.
These are a few of my favourite things.



























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27 November 2018

A beary sweet birthday

Potrei iniziare il post con qualche frase poetica, melanconica ed emozionante su questo momento cosí importante della vita di una mamma... ma in realtá quello che mi viene da dire a caldo dopo un weekend meraviglioso ma anche stancantissimo é.. "per fortuna compiono gli anni solo una volta all'anno"! E ancora piú per fortuna compiono UN ANNO (il compleanno piú magico e speciale di tutti no?) una sola volta nella vita! :)
Certo che me la cerco, volendo fare tutto (no stavolta tutto proprio no, ma tanto si) fatto a mano, tutto personalizzato, tutto come piace a me.. ma se cosi non fosse non sarei io, quindi benvengano i tour de force perché poi la soddisfazione é tanta e perche creare é quello che mi rende felice!
E per il compleanno di Leonardo, pensavo avrei fatto poco niente, perché se giá prima era difficile, ora con due piccoletti, creare e preparare cose é quasi impossibile. Ma non so come ce l'ho fatta. Non son riuscita a fare tutto quello che avevo in mente ma quasi (tra le cose rimaste fuori l'unica di cui davvero mi dispiace tanto é una salopette a maglia per il festeggiato che volevo fargli indossare e a cui mancano in pratica solo le bretelle ma non ce l'ho proprio proprio fatta sigh) 

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I could begin this post with some poetic and melancholic and emotional words about this very important moment for the life of a mother, but the truth is, what comes to my mind after an exhausting weeks and days is simply "thanks goodness they only have birthdays once a year" and even more "thanks goodness they become ONE year old (the most special and important birthdays of all I would say) once in a lifetime! :)
Of course, it's all my fault as I always want to make everything homemade (no, not everything, not this time, but most things), everything customised, everything the way I love it.. but if I didn't do this then it wouldn't be me, so these super busy days are more than welcome because I am so content and happy afterwards, and because creating keeps me happy and sane!
And for Leonardo's first birthday I honestly thought I wouldn't have made many things myself, because, if it was already hard before, now, with two little ones, finding the time is almost impossible. But I made it. No idea how, but I made it. I didn't manage to do every single thing I had in mind but most (the only thing I had to leave out and I am really sad about is a pair of knitted dungarees which I wanted him to wear on his big day, and there were only the straps missing but I really wasn't able to finish it on time :( )



Vorrei avere il tempo e la possibilitá di farvi qualche tutorial o printable per le pochissime cose fatte ma la vedo davvero dura. Spero comunque le immagini possano esservi d'ispirazione e darvi magari qualche idea che poi possiate sviluppare a modo vostro. Devo dire che parecchie idee le ho riciclate dalla festa del primo compleanno di Adele :)  (vedi qui)
Son fortunata perché me la cavo con la grafica e il pc (beh non é arrivato dal cielo.. ho studiato tanti tutorial e provato all'infinito e imparato tutto da autodidatta in anni e anni) per cui riesco a personalizzarmi quasi tutto quello che mi serve... e per il resto tanto aiuto di pinterest e un pò di creatività e via. 

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I'd love to have the time and the chance to make some tutorial or create some printable for the things I made (like I used to do in the past every now and again) but I really don't think it's going to happen. I hope the pictures can still inspire you and maybe give you some ideas to then develop in your own way. I have to say many ideas were recycled from Adele's first birthday :) (see here)
And I am lucky, because I can play a bit with pc and graphic (well, it's not something that was gifted to me, I worked quite hard and spent a lot of time learning completely on my own using all kind of web tutorials and just trying stuff) so I am able to personalise quite a lot of the things I have in mind.... and then a bit of pinterest help and a bit of creativity and there we go.






L'idea delle fotine che compongono il numero uno trovo sia stupenda e, ancora una volta (com'era successo con Adele) io e Nicola siamo stati a lungo incantati a osservare i cambiamenti.. é davvero un colpo d'occhio vedere tutto raccolto, dal giorno zero a qualche giorno prima dell'anno.. vedere questo pulcino (mica tanto pulcino eh.. 4.10kg alla nascita!) dai capelli scuri e gli occhi blu notte che pian piano é diventato un piccolo ometto dai capelli biondi e ondulati, gli occhi (per ora) verdi come la mamma, un visetto stupendo che si fa perdonare tutto (e ce n'é parecchio da perdonare eh ma parecchio parecchio!!!)

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I find the idea of the little pictures creating the big number one absolutely lovely, and once more (it happened the same when I made the one for Adele two years ago) Nicola and me spent ages just staring at the pics, enchanted and mesmerised by the changes happened in just 12 months.. seeing the pics of this little tiny birdie (not so tiny actually, as he was 4.10 kg at birth!) with dark hair and dark blue eyes slowly becoming a little man with blondish hair and green eyes (like his mum, at least for now) and that sweet sweet face, so sweet that everything gets forgiven and forgotten (and there is a lot, and I mean a lot to be forgiven, with this naughty little man!!!)




E passando alla parte pratica (decorativa e culinaria) che sicuramente dopo tutto questo blaterare è quella che può interessarvi di più vado per punti perche se no mi perdo!

Props e decorazioni fatte a mano

-cake topper.
Orso Fatto da me. Non esiste pattern.. fatto in quattro e quattrotto rifacendomi molto al fiocco nascita che avevo fatto a suo tempo.. e a parte il fatto  che il muso ricorda un pó piu una scimmia che un orso (non avevo proprio tempo di rifarlo) é davvero perfetto ed esattamente come lo desideravo!
Numero uno di legno. Riciciclato da torta Adele e ridipinto :) lo avevo preso su ebay inglese anni fa.
Stelline di feltro doppiato con carta fusibile in mezzo e su cui ho semplicemente infilato uno stecchino di legno da spiedini.
Poi qualche pigna dai boschi qui dietro e tanto zucchero a velo!

- Cappellino
Anche questo fatto al volo (per modo di dire.. ci son volute un pò di orette..) e a fatto senza un tutorial preciso. Avevo scaricato qualche modello dal web, e poi li ho modificati creando il mio e infine ho disegnato il resto io.. ispirandomi ad alcuni trovati in rete che però erano di carta. Son andata molto a tentoni e spiegare come ho fatto a parole è impossibile.. ma in rete ci son diversi tutorial per fare cose del genere.

-Bunting con orsetti e stelle
Disegnato da me al pc (io uso inkscape da anni che è un pò come illustrator ma piu basico e gratuito) e stampato su cartoncino e tagliato, e poi attaccato a un sempplice cordino fissato con nasgtro adesivo sul retro.

-finta lavagna primo compleanno
Io l'ho fatta da me al pc ma ci son parecchi negozi su etsy (e forse altrove)che le fanno per voi se fornite info e dati!

-Targhette cibi buffet
disegnate da me al pc e poi stampate su cartoncino e tagliate

Decorazioni e props acquistati

- Piatti, piattini, salviette, posate, bicchieri , bunting di carta azzurro a pois e palloncini vari
Per lo più ebay inglese. E pensare che le cosine a tema orso le ho trovate per caso tutte all'ultimo minuto mentre cercavo altro (anche perché avevo gia comprato piatti e salviette semplici blu) e dopo che avevo disegnato già la grafica e tutto e sembra siano fatti apposta e super coordinati, non potevo non prenderli. Che fortuna pazzesca!

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And moving onto the more practical bits, after all this rambling, I am following bullet points to try and remember everything.

Handmade props and decorations

- Cake topper

Bear: handmade by me. I didn't use any pattern, it was quickly designed and stitched up and it clearly resembles the bear I had made for Leo's birth wreath... and except for the fact its face looks a bit too much like a monkey, I have to say I really love it and it came out exactly the way I had designed it on paper.
Numer 1: it's a wooden one, I had bought on Ebay years ago and used on Adele's first birthday cake. I painted blue all over.
Stars on the sticks: they are just simple doubled felt stars with thermo fusible paper in between and a wooden skewer in between.
And then some pine cones from the woods around our house and lots of icing sugar!

- Party hat

This one too was whipped up very quickly (well... not that quickly as it took a few hours, but I mean I made it in a rush) without following a proper tutorial. I had downloaded a few templates from the web and eventually made up my own... with heavy inspirations from a few I had found around (although they were made of paper).
I really went on with a trial and error method and the result is as cute as imperfect (if you would see the inside of the hat you would understand) and I wouldn't be able to explain with words without pics to support.. but there are a lots of tutorials in the web that you could use as a base to then do something similar to this if you want to.

- Bunting with bears and stars
I drew it with Inkscape (it's similar to Illustrator but more basic and free) on the pc and then printed on card and cut out and hang with some string attached with simple sellotape on the back.

- Mock blackboard with facts and stats
I made it myself on the pc on Photoshop Elements but there are a few shops on Etsy (and probably elsewhere too) that can make for you after you provide them with your info and facts.

- Food tags
Drawn by me again on Inkscape and Photoshop and then printed on card and cut

Shop bought decorations and props

- Plates, napkins, wooden cutlery, light blue polka dots paper bunting and plenty of various balloons. All bought more or less all from Ebay. And to think that the bear themed props were found last minute while looking for something else (I had already bought simple blue plates and napkins!) and when I realised they perfectly matched the theme and the illustrations I had designed I had to buy them, what a stroke of luck, they were perfect!





Cibo buffet

Tutto fatto da me e praticamente le stesse cose o quasi preparate per il compleanno di Adele (ma meno, perchè eravamo meno persone). Alcune cose le ho preparate in anticipo e congelate (i mini panini e il danubio), altre preparate il giorno primo (tutti i dolci)  altre la mattina stessa (il resto.. tramezzini e pizze varie).
Pizza alta tipo fornaio, pizzette di pasta sfoglia, tramezzini pomodoro e mozzarella, tramezzini gamberetti e salsa rosa, tramezzini tonno e uova, patatine varie, olive, danubio scamorza,olive ,capperi e pomodori secchi, danubio speck e galbanino, mini panini con salumi, mini panini con scamorza e verdure grigliate

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Buffet food

Everything made by me and more or less the same things I had prepared for Adele's first birthday (but something less as we were less people this time). Some things were prepared in advance and frozen (the mini panini buns and the danubios), others the day before (all the cakes and sweet things), and some other on the same morning (pizzas and sanwiches).
I made thick and very soft pizza (we call it bakery pizza in Italy), little puff pastry pizza squares, tomato, mozzarella, and mayo sandwich, prawns and pink sauce (mayo+ketchup) sanwiches, tuna, egg and mayo sandwiches, crisps, olives, danubio (like a soft filled bread) with scamorza (smoked mozzarella) olives, capers and sundried tomatoes, and danubio with speck (smoked ham) and cheese, mini panini buns with various cured meats, and mini panini buns with scamorza and grilled vegetables.



E infine i dolci, che son stati davvero il pezzo forte e che mi hanno impegnato piu di ogni altra cosa.. ho voluto davvero sperimentare e provare qualcosa di nuovo!

Ho fatto

Torta compleanno limone e ricotta

(ricetta per la versione semplice che ormai é diventata una delle torte preferite di casa nostra trovata qui.. )
Fatta due volte e sovrapposta con in mezzo crema diplomatica

Salame di cioccolato travestito da orso

 Continua la missione di voler rendere bello questo dolce tanto brutto qusnto buono! Dopo il salame travestito da Christmas pudding stavolta mi son divertita a giocare con la pasta di zucchero e ta tadaaan! Lo adoro, non riesco a credere che l'ho fatto davvero io!!!!

Cake pops a orsetto e riccio

Loro son stati proprio la soddisfazione più grande lo devo dire! Hanno richiesto ben tre prove. La prima seguendo alla buona le ricette trovate in siti italiani... (riassumendo: usando merendine gia pronte per fare una prova e marmellata come legante) fallimentare a dire poco :( buttato via tutto (ma non necessariamente per colpa delle ricette, probabilmente essendo la prima volta ho fatto molti errori anche io)
La seconda, usando ricette da siti inglesi (in particolare questa),  decisamente piú pesanti e caloriche ma assolutamente perfette.. l'ho usata come prova generale per capire bene la tecnica soprattutto per imparare a decorare bene dato che non avevo tutorial precisi e ho dovuto improvvisare.
E infine la terza, quella definitiva, in cui sono nate tutte queste delizie. Si delizie! Perché la maggior parte delle volte ste cosine son tante belle quanto a malapena edibili (vedi torte decorate con pasta di zucchero super belle ma che alla fine vuoi mettere un tiramisu?!) e invece questi cosini son davvero deliziosi, e per fortuna, visto il lavoraccio per crearli, son andati letteralmente a ruba tra adulti e soprattutto bambini!
{mi son divertita cosí tanto a farli, che ho fatto le foto dei vari step e prepareró presto un tutorial}

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And then the cakes, which really were the main feature of the buffet I think, and that took most of my time and energy during the party preparation, as for once I wanted to try something new and very risky (for me)!

I made:

Birthday cake

Simple ricotta and lemon cake (a favourite of ours.. recipe here but it's in Italian) made twice, and stacked up with custard and cream in between

Chocolate salami dressed up as a bear

My mission of trying to make chocolate salami (that is a very good but very ugly cake indeed) as cute as possible, continues, after the one dressed up as a Christmas pudding, see here, this time I enjoyed playing with icing fondant and I really love the result, can't believe I made it myself!!!

Bears and hedgehogs cake pops

They were the main satisfaction and the thing I am more proud about the party! They required three trials. 
The first time I had used recipes found in Italian websites, I used some shop bought little cakes (as I was in a rush) and jam to join everything. Well.. they went straight in the rubbish bin :( (not necessarily due to the recipe, it just didn't work at all, maybe also because it was my first time and I didn't do everything exactly as it was supposed to be done)
The second time I used british recipes (this one) and although the ingredients are waaaay more heavy  (butter butter and lots of it) the result was perfect. I used this trial to understand well all the steps and to experiment with the decoration part, as I didn't have any precise tutorial to follow. 
And finally the third time, a couple of days before the party, as these cake pops keep well in the fridge for a few days, and these sweet delicious cuties were created at last. Yes delicious! Because,  in my experience, the less fancy and pretty the cakes are, the better in terms of taste (don't let me compare a delicious homemade tiramisu with a super fancy  but quite boring standard layered cake covered in fancy fondant decorations please!), but this time I have to say these little cuties were a surprise. They remind me a bit of chocolate salami (what in english I think it's called fridge cake) but with vanilla taste instead of chocolate. Absolutely delicious and that's testified by the fact that luckily (after all the hard work to make them) they were really appreciated by both adults and mostly by kids who ate plenty of them!
{I enjoyed so much making them that I decided to take many pics of the step by step and I am going to post a tutorial soon}




Come riassumere questa festicciola?
Orsi e orsetti, azzurro, turchese e marrone, cioccolata e crema, infiniti palloncini, una bomboletta di elio, tanti bambini scatenati, una casa piena di lucine e di risate, un orsetto ormai ometto accoccolato alla sua mamma che pian piano si è lasciato andare e fatto spupazzare da tutti,  un cielo grigio e piovoso degno del peggior giorno di novembre che ha reso la casa buia (ma tanto coccola) e le foto abbastanza brutte, e infine una mamma felice e soddisfatta e molto molto stanca.
Il nostro piccolo non ricorderá nulla di tutto questo ma spero dalle foto (molte piú e molto piu personali di queste naturalmente) potrá capire quanto speciale é stato questo giorno, quanto la sua mamma ha cercato di rendere tutto un pó magico e quanto amore lo ha circondato!

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How can I summarise this very special birthday party?
Big bears and little bears, blue, turquoise and brown, custard and chocolate, plenty of balloons, a whole canister of helium, a house full of laughter and twinkly lights, a little bear (who is already a little man) glued to his mummy at the beginning of the party, but then slowly warming up and getting cuddled by everyone by the end of it, a very grey rainy sky as only the worst November days can be, that made the house dark (but cosy) and the pics not that good, and finally a very happy, content and super tired mama.
Our little boy won't remember anything of all of this, but I hope that through all the pictures we took (plenty more and more personal of these few of course) he will understand how special that day was, how much his mum tried to make everything a bit magic, and how much love surrounded him!



{eccolo qui sotto l'orsetto felice felice, circondato da mille palloncini e alle prese con la sua torta di compleanno (la prima delle tante, quella mangiata il giorno vero del compleanno, venerdi, il giorno prima della festina) e con i suoi nuovi giochini per i quali deve giá lottare perche la sorellona se li é naturalmente accaparrati tutti all'istante!}

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{here is the happy little bear, surrounded by lots of balloons and busy with his birthday cake (the first of many, this was the one we had on his proper birthday day, the day before the party) and with his new toys, for which he already had to fight for with his big sister of course!}


Buona vita ometto mio, hai, abbiamo, fatto solo il primo passo ora pian pianino arriva il resto. Cresci piano piano e rimani sempre cosí coccolone ti prego, che anche se mi lamento,  perché non mi lasci fare niente, in realtá le tue coccole e il tuo essere mammone son la cosa piú bella del mondo!

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Have a fantastic life my little bear, you, we, made only the first step, now slowly the rest of the journey will fold out in front of you. Don't grow too fast please, and stay cuddly as you are, because, even if I always complain because you never let me do anything at all, I love your cuddles and your being such a mummy boy is the best thing in the world!


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16 November 2018

Seasonal living - here comes autumn! (part 1 - September)

Vivere stagionalmente. Cosa significa? 
Per me significa cogliere tutto il bello che la stagione che stiamo vivendo offre, significa fare "bucket lists" di cose da fare per celebrarla al meglio, per goderne a pieno. Significa annusare gli odori di quella stagione, osservarne i colori, percepirne l'essenza.
Mi ritengo estremamente fortunata di vivere in un luogo del mondo in cui le stagioni cambiano, in cui il mondo intorno a me si trasforma in continuazione.. non potrei pensare di vivere in un luogo tropicale con l'estate tutto l'anno, indipendentemente dal fatto che non amo il caldo, ma mi mancherebbe proprio il cambiamento, l'attesa, lo stupore e la meraviglia della natura che si sveglia dopo un lungo inverno, delle foglie che si colorano d'autunno, del ghiaccio (e magari della neve) d'inverno.
Per quanto mi sará possibile nel poco tempo che riesco a ritagliarmi vorrei dedicare nel mio blog un pó di post a quello che per me é vivere la stagione. 
Facile farlo in autunno che é il mio periodo preferito.. un pó piu difficile sará farlo a febbraio quando stremata dal lungo inverno vorró solo vedere gemme e sognare picnic su prati.. ma ci si proverá. 

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Seasonal living. What does it actually mean?
To me living seasonally means seizing all the things, that the season we are currently in, offers, it means making a "bucket list" of simple and little things to do to celebrate it, to enjoy it at its best. It means smelling the smells, staring at the colours, feeling the essence.
I feel extremely lucky to live in a place in the world where seasons change, where the world around me continually evolves and transforms.. I cannot imagine living in a tropical place where it's Summer all year long, regardless of the fact I am not a fan of hot weather, but I would really miss the changing of the seasons, the waiting, the wonder at the arrival of Spring, the colours of Autumn, the frost (and maybe snow) in Winter.
So as much as I will be able to, given the little time I can devote to my blog, I would love to celebrate the seasons with a few posts here too.
It's quite easy doing it in Autumn, as it's the season more dear to my heart... it will probably be a bit trickier in January or February, when I will be tired of the long winter and craving a picnic on a sunny lawn... but I will definitely try.






Poche pochissime parole, perché ne avrei tante da dire ma poi non riuscirei a postare piú di un post al mese.. per cui lasceró le foto parlare per me.. e lasceró che raccontino il nostro settembre... e le prime foglie colorate sugli alberi e sui sentieri, e le bacche rosa che quest'anno (vi accorgerete) son state e son tuttora un;ossessione, e le more da raccogliere e le marmellate da preparare, e i cardigan e i maglionicini per le passeggiate con i primi freschi del tardo pomeriggio (dopo un'estate inglese anomalissima e davvero incredibilmente caldissima), e gli ultimi giri in bici della stagione con quella luce particolare dell'inizio dell'autunno..

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Very few words indeed, as I would love to talk and talk and talk, but then I wouldn't be able to actually post more than one post a month.. so I'll keep this short and I'll let the pictures speak for me... I'll let them tell about our welcome to Autumn, our September.. and the first colourful leaves on the trees and on our paths, and the pink berries that this year I have been (and still am) obsessed with, and the blackberries to pick and to make jam with, and the first cardigans and sweaters for our (finally) chilly evening walks (after such a long and extremely hot unusual British Summer), and the last bike rides of the season with that change in lights typical of the beginning of Autmn..






E le ortensie che prendono quel meraviglioso colore sfumato, e le castagne matte da raccogliere nel cestino della mini bici, e poi finalmente abbastanza freddo per mettere i berrettini nati dalle mani della mamma (arriverá un post presto), e profumo di erba bagnata, di terra, di legna... di autunno

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And Hydrangeas taking that beautiful faded shade, and conkers to collect in the basket of her mini bicycle, and then the air finally cold enough to wear their mama made knitted hats (post to come soon).. and that smell of wet grass, of wood, of soil.. of autumn






..e scoiattoli e anatre da andare a trovare, a cui dare leccornie e con cui fare amicizia, e stivali di gomma dopo una lunga estate in sandali non stop, e biscotti e torte da fare assieme (con mille litigate nel mezzo perché fare i biscotti con una duenne quasi treenne non é proprio una passeggiata eh) perché che autunno é senza biscotti e torte fatte in casa, e funghi, ghiande, foglie colorate, ciclamini ed erica..

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..and squirrels and ducks to feed and to become friends with, and wellies after a long summer in sandals, and cookies and cakes to make together (with a few tantrums in between, because making cookies with a 2 almost 3 years old is not a picnic at all!) because what kind of Autumn would it be without homemade cookies and cakes, and mushrooms, and acorns, and colourful leaves, and cyclamens, and heathers..







Potrebbero sembrare tutte cose ovvie, scontate, nulla di incredibile in fondo, ma per me é l'essenza di quel tanto agognato "qui ed ora" che mi é molto difficile attuare in pratica ma vivere la stagione intorno a me mi aiuta un pó. 
Qualche settimana fa ero al telefono con una persona molto cara dall'Italia (tra l'altro molto amante della natura) e parlando del caldo molto anomalo che c'era lí mi é venuto spontaneo chiedere "ma gli alberi han giá cambiato colore nonostante il caldo?" e la risposta mi ha davvero fatto pensare "Cambiato colore? mmmm non saprei, non ci ho fatto caso, mmm si forse si, le foglie son cadute in effetti, ma le han giá spazzate eh!"
Mi ha fatto pensare che in fondo anche io tempo fa non facevo caso se gli alberi avevano cambiato colore o meno. Forse avevo meno tempo per farlo, ma in realtá questo  é il periodo della mia vita in cui ho meno tempo ed energia fisica e mentale in assoluto quindi no, non é quello il motivo. 
Non so cosa sia cambiato in me, forse avere un giardino mi ha aiutato ad essere piú connessa con la natura e con le stagioni, non lo so, ma so che pur nel mezzo del trambusto che é la mia vita attuale con due piccoli terremoti ad assorbire ogni minuto delle mie giornate, son felice di notare queste cose ora, e di goderne a pieno e di celebrarle.

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They could all seem very boring and obvious things, nothing so special at the end of the day, but for me, they are the essence of the "here and now" which I find so hard to really practice, but living the season, and looking around me all the time, helps me a bit.
Some weeks ago I was on the phone with a dear person, very close to me, (and a nature lover, by the way) in Italy, and this person was talking to me about how warm and unusual Autumn had been in Italy until then, so I don't know why, but it came naturally to me to ask "but what about trees? Have they changed colour despite the warm weather?" the answer was "changed colour? mmmm not sure really, I haven't noticed, let me think, mmm yes maybe they have, but they already cleaned the roads from the leaves!". This answer made me think. Some time ago, many years ago, I was the same. I would have never noticed if the leaves had changed or not. Maybe I didn't really have time to notice? Mmm not sure, as currently I am living the most busy and mentally and physically draining time of my life but despite this I am constantly looking around. I am not sure what has changed. Maybe having a garden made me feel more connected with the seasons. Not sure. What I know is that I am so glad that even in the middle of the most exhausting days I still have that need to look around and catch the beauty and the desire to celebrate it.







Spero nel mio piccolo di trasmettere questo anche ai miei bimbi, magari sará poco, magari sará niente ma magari vedranno il mondo intorno a loro con occhi piú curiosi e ameranno come me la meraviglia di questo lento scorrere delle stagioni e dell'incanto che ognuna di loro porta con se'.

***

I really hope I'll pass down all of this to my kids, maybe it's a bit silly, nothing very important, but maybe they will look at the world around them with curious eyes, and they will stare in amazement at the wonder of the slow flowing of the seasons and at the magic that each of them brings.


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