30 June 2015

Roses love - a very special cake

Sono ancora qui con un altro post programmato e ancora a parlarvi di rose (ma anche di pan di spagna e fragole e crema pasticcera :P)!!!
Non son una cuoca e il mio non é un food blog, ma come sapete, ogni tanto mi piace raccontarvi e condividere qualcosa di culinario che magari mi viene particolarmente bene..

***

I am still here with another preprepared post and I am still here talking about roses (but also sweet sponge, and strawberries, and patisserie cream :P)!!!
I am not a great cook and my blog is definitely not a food blog, but as you know, every now and again I like to tell you and share with you about some little cooking experiments that make me particularly proud..


Questa torta, fatta in fretta e furia in un giorno super speciale, da festeggiare, che volevo rimanesse nei miei ricordi per sempre, é stata forse la torta piú bella che io abbia mai fatto in vita mia! Non diró la piú buona  (anche se era davvero deliziosa devo dirlo!) perché spesso, detta un tutta onestá, io credo che le torte piú buone, siano quelle un pó piú bruttine e insignificanti.. e preferisco e preferiró mille milioni di volte "magnarmi" un semplice tiramisu'  o salame di cioccolato o crostata di frutta o di marmellata, a cupcake super fantasiosi o torte con strati di pan di zucchero e decorazioni incredibili e fantabolose :P 

***

This cake, made in a hurry on a very special day, which I wanted to celebrate and remember, was probably one of the most beautiful cakes I had ever made in my life! I won't say the most tasty (but it was pretty good too actually!), as, to be perfectly honest with you, I think that the most delicious cakes are often the less "stunning" to look at... like a simple tiramisu, a chocolate salami, a jam or fruit tart.. which I will always prefer to eat rather than a super fancy cupcake or those beautiful and amazingly decorated sugar paste covered cakes that are so fashionable right now :P


Peró anche l'occhio vuole la sua parte e cosí per questo giorno super speciale da ricordare ho pensato a un compromesso tra bellezza e bontá. Un semplice pan di spagna, una buonissima crema pasticcera (YUMMM) con tante fragole sia dentro che sopra, ed infine una spolverata di zucchero a velo vanigliato e tre rose dal mio giardino!

***

But, appearance has its value too, so for this special day to remember I thought about a compromise between beauty and taste. A simple sponge cake, a delicious cream patisserie (YUMMMM) wth many fresh strawberries both inside and on top, and finally a sprinkle of vanilla flavoured icing sugar and three roses from my garden!


La ricetta? Ho semplicemente unito varie ricette per creare questa piccola bontá... per il pan di spagna ce ne sono a bizzeffe in rete, io per velocitá ne ho presa una dal mio fidato giallozafferano (trovata qui, io ho usato il metodo classico a freddo) e per la crema pasticcera, a volte uso una ricetta di mia nonna (che avevo menzionato qui) e a volte una ricetta che mi ha passato la mia amica Fiore. Ma sono certa che avrete anche voi la vostra ricetta preferita per la crema pasticcera o ne potrete trovare a decine in internet. Ho unito un po' di fragole a pezzetti alla crema e infine decorato come vedete.

***

The recipe? I just joined different recipes to create this cuties... for the sponge cake there are probably ten thousands around... I used this one from Giallo Zafferano website (italian only sorry) and for the creme patisserie, well sometimes I use my granmother one's (which I already mentioned here) and sometimes another one which my friend Fiore gave to me! I am sure you will have your own recipe to make it and if you don't, again the web is absolutely filled with different way of making it! I mixed little chunks of strawberries to the filling and finally I decorated the top as you see.


Semplice, davvero veloce da fare, buona e, secondo me, bellissima e super speciale! 

***

Very simple, quite quick to make, very tasty and in my opinion, definitely beautiful and super special!


Photobucket

23 June 2015

Roses love - a bunch of beauties for a pretty gift

Per questo secondo post dedicato alle rose, ho "tradito" le mie abitudini, niente fiori a km zero dal mio giardino, ne' raccolti nei boschi e campagne... ma comunque un'idea (spero) carina che mi piaceva condividere con voi, per un regalo che trovo davvero speciale.

***

For this second post devoted to my beloved roses, I cheated a bit, no roses from my garden and neither harvested around parks and woods.... but maybe this will still be a (hopefully) cute idea for a very special gift that I felt like sharing in my blog.


A metá maggio c'era la festa di compleanno di una carissima e speciale amica, volevo donarle qualcosa di unico e non banale... Con la sua famiglia si é trasferita da un paio d'anni in una casa nuova e oltre a sistemare tutti gli interni, ora é arrivato il momento di pensare al loro giardino, che stanno ristrutturando e rimodellando. Cosí ho deciso di visitare qualche mercatino dell'antico/usato (in questo caso a Bath, dove ho trovato giá in passato cose carinissime) e cercare con pazienza e speranza qualcosa di unico e speciale per il suo giardino.

***

Around the mid of May was the birthday of one of my dearest friends, and I wanted to give her something unique and special... Her family and her moved a couple of years ago to a new house that they have been refurbishing for quite a while and now they are finally sorting out their garden too. 
So I decided to go and hunt for something garden related in some antique markets and with a bit of patience and luck I found this lovely old water can in one of my favourites flea markets in Bath. 


Questo vecchio innaffiatoio zincato mi ha fatto innamorare, e ho pensato di presentarglielo con uno stupendo mazzo di rose e garofani giganti... se avessi avuto il giardino in fioritura avrei usato i miei fiori, ma mi sono accontentata del supermercato e devo dire che comunque l'effetto di insieme (aggiungendoci un nastrino abbinato e una bella tag.. oltre a una teglia di tiramisu homemade che lei adora) mi é piaciuto e anche a lei, per cui super super soddisfazione!

***

This old zinc water can really made me fall in love straight away, and I decided to fill it with a gorgeous big bunch of roses and pinks before presenting it to her... if at that time my garden had been in bloom I would have used my own flowers, but I had to rely on supermarket bought ones. Nevermind.. I loved the whole effect (together with a cute matching ribbon and a tag... besides a big tray of homemade tiramisu which she is crazy about!) and she did too, so that was a success!


Sperando magari di avervi dato una piccola idea per un regalo speciale... a qualcuno che apprezza questo genere di cosine (non tutti.. lo so.. ma la maggior parte delle persone con cui  ho la fortuna di potermi circondare grazie al cielo si!)

***

I hope I gave you a little idea fo a special gift... maybe to someone who values these kind of things (they are not for everybody.. I know.. but I am lucky enough to be mostly surrounded by people who really appreciate these kind of gifts!) 



Photobucket

19 June 2015

Roses love - gifts from the woods

In questi giorni di Giugno non saró molto presente online (per niente direi) perché tra mini vacanze ed impegni vari il pc credo non lo accenderó proprio. Ma ho tante di quelle cosine accumulate nel tempo da mostrare che ho pensato che anche se non ci sono fisicamente, posso comunque tenervi compagnia con qualche post pre-preparato da pubblicare qua e la'! 
Ho deciso di dedicare il mese di Giugno al fiore che piú amo, le Rose Inglesi. Proprio perché qui, iniziano a sbocciare normalmente i primi di Giugno (se l'annata é particolarmente calda puó succedere giá a fine Maggio.. ma non é frequente) e quindi per me, Giugno é il mese delle Rose!

***

During these days of June I won't be online much (pretty much never I would say) as I won't have much access to a pc among a little holiday and a busy schedule. But I have so many things piled up in the last weeks/months and so I thought about sharing them anyway with some pre-prepared posts, even if I won't be really at the pc now, so I will be able to keep you company every now and again!
I decided to dedicate the month of June to my favourite flower, English Roses. Mainly because around here, June is the month of the year during which they usually start to properly bloom (if the climate is a very warm one, it can happen in late May as well, but that it's not very typical) so for me, June is the month of Roses.


Per questo primo post dedicato alle Rose vi lascio solo qualche piccola immagine di un regalo che mi hanno fatto i boschi intorno a casa mia. Poco prima che le Rose del mio giardino entrassero in piena fioritura, avevo notato, nelle mie passeggiate quotidiane nei dintorni, che diversi cespugli erano (e sono tuttora) in fiore. Credo siano rose selvatiche, ma sinceramente, non ne ho idea!  (se non lo sono il titolo e il tema del post non é molto azzeccato ma fa niente :P)

***

So for this month dedicated to Roses I am leaving you some pictures of a gift that the woods around my home made me. Just before the roses in my garden started to properly explode in full bloom, I had noticed, along my daily walks, that there were (and still are) many hedges covered in beautiful flowers.
I suppose they are some kind of wild Roses, but honestly I have no idea! (if they are not, than the title and the topic of this post are not really that appropriate, but never mind :P)


Hanno un colore rosa ciclamino tendente al porpora/viola e sono davvero bellissime.. i miei dintorni ne sono letteralmente pieni! Mi sono munita di borsa capiente e cesoie e sono andata a "fare la spesa"! L'unico problema é che i loro rami sono davvero pienissimi di spine e quindi sia per raccoglierle che per arrangiarle mi sono distrutta le mani.. 

***

They have a strong cyclamen pink/purple colour and they are stunning... my surroundings are completely filled with them! So I grabbed a spacious bag and my secateurs and I went "shopping" in the woods! The only problem was that their branches are absolutely packed with thorns so collecting them and arranging them was a bit of a nightmare... 


Ma ne valeva la pena no?

***

But it was well worth it wasn't it?


Un regalo meraviglioso davvero... grazie mille boschi e parchi!!!

***

A truly gorgeous gift... thank you so much woods and parks!!!


Photobucket

15 June 2015

Lambs, green pastures and a bench in the sun

Una giornata di fine aprile, iniziata, come capita spesso, con nuvoloni poco ispiranti e apertasi poi in un bellissimo cielo azzurro. Una passeggiata delle nostre, un percorso nuovo (anche se ormai iniziano a scarseggiare perché quelli dei nostri libri li abbiamo fatti quasi tutti!), un (ennesimo) delizioso villaggio da scoprire.. e pascoli di pecore e decine di agnellini curiosi ma paurosi, e cottage che ti fanno sospirare, e una panchina sotto un albero in fiore, e un sole che inizia a scaldare la pelle e piccoli grandi dettagli che mi fanno sempre sempre sempre innamorare.. 
Oggi sono un pó di corsa e di poche parole.. ma vi porto a spasso con me e vi lascio con queste foto (che parlano da sole) di questa bella camminata che parte da Chipping Campden, famoso villaggio nel nord dei Cotswolds, e che gira per campagne e pascoli che lo circondano, toccando anche il piccolo e delizioso Broad Campden che abbiamo visitato per la prima volta.

***

A day at the end of April, that started, as it often happens, with thick and not-so-inviting clouds, but than opened up in a beautiful blue sky. A hike, a new trail (not so easy to find new ones by now as we almost did all of the ones in our books), one (of so many), new to us, pretty little village  to discover... and pastures with sheep and curious yet  anxious lambs, and cottages that make you take deep sighs, and a lovely bench under a tree in bloom, and some tepid sun that starts to warm your skin and little details that always always always make me fall in love...
Today I am a bit in a hurry and I won't write too much but I will take you around with me and I will leave you with these pictures (that talk on their own I guess) of this lovely trail that starts from Chipping Campden, a famous village in the north of the Cotswolds, and wanders around its surrounding countryside also touching the quaint little village of Broad Campden, that we visited for the first time.













 



Grazie per leggermi e per venire (virtualmente) a spasso con me!

***

Thank you for reading and for having a (virtual) stroll with me!


Photobucket

10 June 2015

A doll and her pram

Un giorno di festa, una pulcina che compie un anno e che giá ama palesemente il rosa. La voglia di regalarle qualcosa di speciale, di fatto a mano, di carino e colorato, ma anche di utile. 
Ecco.. una carrozzina! E via a cercarne una bellina, di legno (aborro la plastica come si sa!), che vada bene per bimbe molto piccole e che sia possibilmente... rosa!

***

A special day to celebrate, a little princess who turns one and who clearly is already quite fond of pink. And the desire to give her something special, something handmade, and cute, and colourful, and possibly useful.
Maybe.... a pram!  And so straight off to find one that was pretty, wooden (I loathe plastic!), suitable for very young baby girls and possibly... pink!



Ma una carrozzina a che serve senza un bel set di lenzuoline e una bambola soffice da portare a spasso? Ed ecco che arriva la parte fatta a mano. Certo si sa che amo il mix di arti e craft e che mi piace lavorare con ogni materiale.. ma per fare una carrozzina da zero non sono abbastanza ferrata ne' munita di attrezzatura da falegname, per cui mi sono accontentata di creare un bel set di materasso e copertina e soprattutto la bambolina soffice in cotone, feltro e flanella!

***

But a pram is useless without a cute bedding set and a soft doll to take around, right? And so here is the handmade part of the gift. Well, you know I am quite fond of mixing different arts and crafts and working with any materials... but I reckoned that making a pram from scratch would have been way beyond my capabilities so I decided to opt for a ready bought one and give vent to my creativity with a cute set of mattress and blanket and a sweet soft doll made of cotton, felt and flannel!



Non credo serva dire che mi sono divertita a progettare e realizzare come se ci dovessi poi giocare io con queste cosine! Non so se rimanere (troppo) bambine dentro sia un male o un bene (probabilmente un pó e un pó) ma a me aiuta molto nella creativitá..

***

It's pointless saying I enormously enjoyed designing and making this gift almost as if I had to play with it myself! I am not sure if feeling (too much) like a little girl inside is a good or bad thing (probably something in between) but for me it's surely very helpful (and necessary) to enhance my creativity.




 Mentre creavo, mi immaginavo da bimba a giocare con queste cosine rosa e menta.. sarei impazzita! Spero che la piccola destinataria si diverta a lungo con questo regalo e che ci giochi con lo stesso super entusiasmo con cui ha iniziato ad usarla (giusto per un minuto e mezzo.. ma si sa ^_^) appena aperto il pacco!

***

While I was creating all of this, I was imagining myself as a little girl playing with these pink and mint cuties... I am pretty sure I would have gone mad for them! I hope that the little recipient will enjoy this gift for a long time and with the same great enthusiasm she had when she first started to play with it (exactly for one minute and a half... but you know how it works ^_^) as soon as she unwrapped the present!


Photobucket


ps design della bambola é mio, non ho un cartamodello (ne' previsione o possibilitá di farne uno a breve) ma ne potete trovare a decine su questo genere in internet da personalizzare poi con colori e materiali a vostro piacimento.

***

ps: the doll design is my own, I don't have a pattern for it (and I won't be able to create one in the near future) but honestly you can find plenty similar ones around the web to personalise in your own colours and style.

4 June 2015

Spring garden and Clematis love

Anche se un pó in ritardo rispetto allo scorso anno, le fioriture primaverili finalmente stanno riempiendo di colore il mio giardino, i giardini intorno a me e le campagne in cui passiamo i nostri weekend.
Ci vuole semplicemente pazienza ma prima o poi arrivano sempre e forse piú l'attesa é stata lunga piú si viene ripagati da questo spettacolo senza paragoni.
Ho scattato queste foto durante tutto l'arco di maggio... e dato che giá adesso, a inizio giugno, le cose sono cambiate parecchio li' fuori, ho deciso di darmi una mossa, sistemare le foto e pubblicarle!

***

Even if a bit late compared to last year, finally spring blooms are filling with colour my garden, the gardens around me and the lovely countryside that surrounds us.
You just need to be patient, and sooner or later they will bloom, and maybe, the longer the wait the more you get paid off with a display beyond compare.
I took all these pictures along May... and as now, at the beginning of June, things are already quite different out there, I decided to make a move, sort out the pictures and publish them!





Alcune meraviglie come si puó vedere sono giá in piena fioritura, altre sono ancora grossi boccioli, ma non manca molto . Giá in questi ultimi giorni molte varietá di rose e un paio di digitali hanno iniziato a fiorire, mentre per peonie e lavanda non manca molto, invece i piselli odorosi e le dalie mi faranno aspettare un bel pó perché sono stata, come sempre, pigra, e le ho piantate tardino.

***

Some beauties are already in full bloom, as you can see from the pictures, while others are still big fat buds, but it won't take too long for everything to flower. In these last days many variety of roses and some foxgloves have already started to flower, peonies and lavender won't be too long now, while dahlias and sweet peas will probably let me wait a bit longer as I have (as usual) been lazy and I planted them out a tad late.






Lo spettacolo piú imponente di questa primavera é stata, come speravo, la fioritura della Clematide sul mio recinto a destra esposto a nord...  Questa varietá, che é una classica Montana, sembra cresca bene davvero dappertutto e da' soddisfazioni enormi. L'ho piantata solo due estati fa e ogni anno si prende un pezzo di recinto in piú, cresce vigorosa esattamente come speravo e avevo programmato. Peccato solo che la loro fioritura duri solo poche settimane, ma osservare questa meraviglia standosene seduti sul divano in salotto, non ha prezzo.

***

The most amazing display this Spring has been, as I was hoping for, the flowering of the Clematis on my right hand north facing fence... This variety, which is a classic Montana, seems to thrive literally everywhere and gives so much satisfaction. I planted it only a couple of summers ago and every year she expands and seizes another piece of fence, growing super vigorously as I was expecting and hoping for. It's just a shame its flowering season is not that long, only a few weeks, but this display from the sofa in the living room is just priceless.







A presto... e io intanto io li' fuori fotografo ogni minimo cambiamento e tra qualche settimana vi racconteró sicuramente delle fioriture e meraviglie di questo piccolo giardino vestito d'estate.

***

Talk to you soon... in the meantime I will go out there and catch with my pics all the little and big changes.. and in a few weeks time I will surely tell you about all the flowers and beauties of this little garden dressed for Summer.


Photobucket