27 November 2018

A beary sweet birthday

Potrei iniziare il post con qualche frase poetica, melanconica ed emozionante su questo momento cosí importante della vita di una mamma... ma in realtá quello che mi viene da dire a caldo dopo un weekend meraviglioso ma anche stancantissimo é.. "per fortuna compiono gli anni solo una volta all'anno"! E ancora piú per fortuna compiono UN ANNO (il compleanno piú magico e speciale di tutti no?) una sola volta nella vita! :)
Certo che me la cerco, volendo fare tutto (no stavolta tutto proprio no, ma tanto si) fatto a mano, tutto personalizzato, tutto come piace a me.. ma se cosi non fosse non sarei io, quindi benvengano i tour de force perché poi la soddisfazione é tanta e perche creare é quello che mi rende felice!
E per il compleanno di Leonardo, pensavo avrei fatto poco niente, perché se giá prima era difficile, ora con due piccoletti, creare e preparare cose é quasi impossibile. Ma non so come ce l'ho fatta. Non son riuscita a fare tutto quello che avevo in mente ma quasi (tra le cose rimaste fuori l'unica di cui davvero mi dispiace tanto é una salopette a maglia per il festeggiato che volevo fargli indossare e a cui mancano in pratica solo le bretelle ma non ce l'ho proprio proprio fatta sigh) 

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I could begin this post with some poetic and melancholic and emotional words about this very important moment for the life of a mother, but the truth is, what comes to my mind after an exhausting weeks and days is simply "thanks goodness they only have birthdays once a year" and even more "thanks goodness they become ONE year old (the most special and important birthdays of all I would say) once in a lifetime! :)
Of course, it's all my fault as I always want to make everything homemade (no, not everything, not this time, but most things), everything customised, everything the way I love it.. but if I didn't do this then it wouldn't be me, so these super busy days are more than welcome because I am so content and happy afterwards, and because creating keeps me happy and sane!
And for Leonardo's first birthday I honestly thought I wouldn't have made many things myself, because, if it was already hard before, now, with two little ones, finding the time is almost impossible. But I made it. No idea how, but I made it. I didn't manage to do every single thing I had in mind but most (the only thing I had to leave out and I am really sad about is a pair of knitted dungarees which I wanted him to wear on his big day, and there were only the straps missing but I really wasn't able to finish it on time :( )



Vorrei avere il tempo e la possibilitá di farvi qualche tutorial o printable per le pochissime cose fatte ma la vedo davvero dura. Spero comunque le immagini possano esservi d'ispirazione e darvi magari qualche idea che poi possiate sviluppare a modo vostro. Devo dire che parecchie idee le ho riciclate dalla festa del primo compleanno di Adele :)  (vedi qui)
Son fortunata perché me la cavo con la grafica e il pc (beh non é arrivato dal cielo.. ho studiato tanti tutorial e provato all'infinito e imparato tutto da autodidatta in anni e anni) per cui riesco a personalizzarmi quasi tutto quello che mi serve... e per il resto tanto aiuto di pinterest e un pò di creatività e via. 

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I'd love to have the time and the chance to make some tutorial or create some printable for the things I made (like I used to do in the past every now and again) but I really don't think it's going to happen. I hope the pictures can still inspire you and maybe give you some ideas to then develop in your own way. I have to say many ideas were recycled from Adele's first birthday :) (see here)
And I am lucky, because I can play a bit with pc and graphic (well, it's not something that was gifted to me, I worked quite hard and spent a lot of time learning completely on my own using all kind of web tutorials and just trying stuff) so I am able to personalise quite a lot of the things I have in mind.... and then a bit of pinterest help and a bit of creativity and there we go.






L'idea delle fotine che compongono il numero uno trovo sia stupenda e, ancora una volta (com'era successo con Adele) io e Nicola siamo stati a lungo incantati a osservare i cambiamenti.. é davvero un colpo d'occhio vedere tutto raccolto, dal giorno zero a qualche giorno prima dell'anno.. vedere questo pulcino (mica tanto pulcino eh.. 4.10kg alla nascita!) dai capelli scuri e gli occhi blu notte che pian piano é diventato un piccolo ometto dai capelli biondi e ondulati, gli occhi (per ora) verdi come la mamma, un visetto stupendo che si fa perdonare tutto (e ce n'é parecchio da perdonare eh ma parecchio parecchio!!!)

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I find the idea of the little pictures creating the big number one absolutely lovely, and once more (it happened the same when I made the one for Adele two years ago) Nicola and me spent ages just staring at the pics, enchanted and mesmerised by the changes happened in just 12 months.. seeing the pics of this little tiny birdie (not so tiny actually, as he was 4.10 kg at birth!) with dark hair and dark blue eyes slowly becoming a little man with blondish hair and green eyes (like his mum, at least for now) and that sweet sweet face, so sweet that everything gets forgiven and forgotten (and there is a lot, and I mean a lot to be forgiven, with this naughty little man!!!)




E passando alla parte pratica (decorativa e culinaria) che sicuramente dopo tutto questo blaterare è quella che può interessarvi di più vado per punti perche se no mi perdo!

Props e decorazioni fatte a mano

-cake topper.
Orso Fatto da me. Non esiste pattern.. fatto in quattro e quattrotto rifacendomi molto al fiocco nascita che avevo fatto a suo tempo.. e a parte il fatto  che il muso ricorda un pó piu una scimmia che un orso (non avevo proprio tempo di rifarlo) é davvero perfetto ed esattamente come lo desideravo!
Numero uno di legno. Riciciclato da torta Adele e ridipinto :) lo avevo preso su ebay inglese anni fa.
Stelline di feltro doppiato con carta fusibile in mezzo e su cui ho semplicemente infilato uno stecchino di legno da spiedini.
Poi qualche pigna dai boschi qui dietro e tanto zucchero a velo!

- Cappellino
Anche questo fatto al volo (per modo di dire.. ci son volute un pò di orette..) e a fatto senza un tutorial preciso. Avevo scaricato qualche modello dal web, e poi li ho modificati creando il mio e infine ho disegnato il resto io.. ispirandomi ad alcuni trovati in rete che però erano di carta. Son andata molto a tentoni e spiegare come ho fatto a parole è impossibile.. ma in rete ci son diversi tutorial per fare cose del genere.

-Bunting con orsetti e stelle
Disegnato da me al pc (io uso inkscape da anni che è un pò come illustrator ma piu basico e gratuito) e stampato su cartoncino e tagliato, e poi attaccato a un sempplice cordino fissato con nasgtro adesivo sul retro.

-finta lavagna primo compleanno
Io l'ho fatta da me al pc ma ci son parecchi negozi su etsy (e forse altrove)che le fanno per voi se fornite info e dati!

-Targhette cibi buffet
disegnate da me al pc e poi stampate su cartoncino e tagliate

Decorazioni e props acquistati

- Piatti, piattini, salviette, posate, bicchieri , bunting di carta azzurro a pois e palloncini vari
Per lo più ebay inglese. E pensare che le cosine a tema orso le ho trovate per caso tutte all'ultimo minuto mentre cercavo altro (anche perché avevo gia comprato piatti e salviette semplici blu) e dopo che avevo disegnato già la grafica e tutto e sembra siano fatti apposta e super coordinati, non potevo non prenderli. Che fortuna pazzesca!

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And moving onto the more practical bits, after all this rambling, I am following bullet points to try and remember everything.

Handmade props and decorations

- Cake topper

Bear: handmade by me. I didn't use any pattern, it was quickly designed and stitched up and it clearly resembles the bear I had made for Leo's birth wreath... and except for the fact its face looks a bit too much like a monkey, I have to say I really love it and it came out exactly the way I had designed it on paper.
Numer 1: it's a wooden one, I had bought on Ebay years ago and used on Adele's first birthday cake. I painted blue all over.
Stars on the sticks: they are just simple doubled felt stars with thermo fusible paper in between and a wooden skewer in between.
And then some pine cones from the woods around our house and lots of icing sugar!

- Party hat

This one too was whipped up very quickly (well... not that quickly as it took a few hours, but I mean I made it in a rush) without following a proper tutorial. I had downloaded a few templates from the web and eventually made up my own... with heavy inspirations from a few I had found around (although they were made of paper).
I really went on with a trial and error method and the result is as cute as imperfect (if you would see the inside of the hat you would understand) and I wouldn't be able to explain with words without pics to support.. but there are a lots of tutorials in the web that you could use as a base to then do something similar to this if you want to.

- Bunting with bears and stars
I drew it with Inkscape (it's similar to Illustrator but more basic and free) on the pc and then printed on card and cut out and hang with some string attached with simple sellotape on the back.

- Mock blackboard with facts and stats
I made it myself on the pc on Photoshop Elements but there are a few shops on Etsy (and probably elsewhere too) that can make for you after you provide them with your info and facts.

- Food tags
Drawn by me again on Inkscape and Photoshop and then printed on card and cut

Shop bought decorations and props

- Plates, napkins, wooden cutlery, light blue polka dots paper bunting and plenty of various balloons. All bought more or less all from Ebay. And to think that the bear themed props were found last minute while looking for something else (I had already bought simple blue plates and napkins!) and when I realised they perfectly matched the theme and the illustrations I had designed I had to buy them, what a stroke of luck, they were perfect!





Cibo buffet

Tutto fatto da me e praticamente le stesse cose o quasi preparate per il compleanno di Adele (ma meno, perchè eravamo meno persone). Alcune cose le ho preparate in anticipo e congelate (i mini panini e il danubio), altre preparate il giorno primo (tutti i dolci)  altre la mattina stessa (il resto.. tramezzini e pizze varie).
Pizza alta tipo fornaio, pizzette di pasta sfoglia, tramezzini pomodoro e mozzarella, tramezzini gamberetti e salsa rosa, tramezzini tonno e uova, patatine varie, olive, danubio scamorza,olive ,capperi e pomodori secchi, danubio speck e galbanino, mini panini con salumi, mini panini con scamorza e verdure grigliate

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Buffet food

Everything made by me and more or less the same things I had prepared for Adele's first birthday (but something less as we were less people this time). Some things were prepared in advance and frozen (the mini panini buns and the danubios), others the day before (all the cakes and sweet things), and some other on the same morning (pizzas and sanwiches).
I made thick and very soft pizza (we call it bakery pizza in Italy), little puff pastry pizza squares, tomato, mozzarella, and mayo sandwich, prawns and pink sauce (mayo+ketchup) sanwiches, tuna, egg and mayo sandwiches, crisps, olives, danubio (like a soft filled bread) with scamorza (smoked mozzarella) olives, capers and sundried tomatoes, and danubio with speck (smoked ham) and cheese, mini panini buns with various cured meats, and mini panini buns with scamorza and grilled vegetables.



E infine i dolci, che son stati davvero il pezzo forte e che mi hanno impegnato piu di ogni altra cosa.. ho voluto davvero sperimentare e provare qualcosa di nuovo!

Ho fatto

Torta compleanno limone e ricotta

(ricetta per la versione semplice che ormai é diventata una delle torte preferite di casa nostra trovata qui.. )
Fatta due volte e sovrapposta con in mezzo crema diplomatica

Salame di cioccolato travestito da orso

 Continua la missione di voler rendere bello questo dolce tanto brutto qusnto buono! Dopo il salame travestito da Christmas pudding stavolta mi son divertita a giocare con la pasta di zucchero e ta tadaaan! Lo adoro, non riesco a credere che l'ho fatto davvero io!!!!

Cake pops a orsetto e riccio

Loro son stati proprio la soddisfazione più grande lo devo dire! Hanno richiesto ben tre prove. La prima seguendo alla buona le ricette trovate in siti italiani... (riassumendo: usando merendine gia pronte per fare una prova e marmellata come legante) fallimentare a dire poco :( buttato via tutto (ma non necessariamente per colpa delle ricette, probabilmente essendo la prima volta ho fatto molti errori anche io)
La seconda, usando ricette da siti inglesi (in particolare questa),  decisamente piú pesanti e caloriche ma assolutamente perfette.. l'ho usata come prova generale per capire bene la tecnica soprattutto per imparare a decorare bene dato che non avevo tutorial precisi e ho dovuto improvvisare.
E infine la terza, quella definitiva, in cui sono nate tutte queste delizie. Si delizie! Perché la maggior parte delle volte ste cosine son tante belle quanto a malapena edibili (vedi torte decorate con pasta di zucchero super belle ma che alla fine vuoi mettere un tiramisu?!) e invece questi cosini son davvero deliziosi, e per fortuna, visto il lavoraccio per crearli, son andati letteralmente a ruba tra adulti e soprattutto bambini!
{mi son divertita cosí tanto a farli, che ho fatto le foto dei vari step e prepareró presto un tutorial}

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And then the cakes, which really were the main feature of the buffet I think, and that took most of my time and energy during the party preparation, as for once I wanted to try something new and very risky (for me)!

I made:

Birthday cake

Simple ricotta and lemon cake (a favourite of ours.. recipe here but it's in Italian) made twice, and stacked up with custard and cream in between

Chocolate salami dressed up as a bear

My mission of trying to make chocolate salami (that is a very good but very ugly cake indeed) as cute as possible, continues, after the one dressed up as a Christmas pudding, see here, this time I enjoyed playing with icing fondant and I really love the result, can't believe I made it myself!!!

Bears and hedgehogs cake pops

They were the main satisfaction and the thing I am more proud about the party! They required three trials. 
The first time I had used recipes found in Italian websites, I used some shop bought little cakes (as I was in a rush) and jam to join everything. Well.. they went straight in the rubbish bin :( (not necessarily due to the recipe, it just didn't work at all, maybe also because it was my first time and I didn't do everything exactly as it was supposed to be done)
The second time I used british recipes (this one) and although the ingredients are waaaay more heavy  (butter butter and lots of it) the result was perfect. I used this trial to understand well all the steps and to experiment with the decoration part, as I didn't have any precise tutorial to follow. 
And finally the third time, a couple of days before the party, as these cake pops keep well in the fridge for a few days, and these sweet delicious cuties were created at last. Yes delicious! Because,  in my experience, the less fancy and pretty the cakes are, the better in terms of taste (don't let me compare a delicious homemade tiramisu with a super fancy  but quite boring standard layered cake covered in fancy fondant decorations please!), but this time I have to say these little cuties were a surprise. They remind me a bit of chocolate salami (what in english I think it's called fridge cake) but with vanilla taste instead of chocolate. Absolutely delicious and that's testified by the fact that luckily (after all the hard work to make them) they were really appreciated by both adults and mostly by kids who ate plenty of them!
{I enjoyed so much making them that I decided to take many pics of the step by step and I am going to post a tutorial soon}




Come riassumere questa festicciola?
Orsi e orsetti, azzurro, turchese e marrone, cioccolata e crema, infiniti palloncini, una bomboletta di elio, tanti bambini scatenati, una casa piena di lucine e di risate, un orsetto ormai ometto accoccolato alla sua mamma che pian piano si è lasciato andare e fatto spupazzare da tutti,  un cielo grigio e piovoso degno del peggior giorno di novembre che ha reso la casa buia (ma tanto coccola) e le foto abbastanza brutte, e infine una mamma felice e soddisfatta e molto molto stanca.
Il nostro piccolo non ricorderá nulla di tutto questo ma spero dalle foto (molte piú e molto piu personali di queste naturalmente) potrá capire quanto speciale é stato questo giorno, quanto la sua mamma ha cercato di rendere tutto un pó magico e quanto amore lo ha circondato!

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How can I summarise this very special birthday party?
Big bears and little bears, blue, turquoise and brown, custard and chocolate, plenty of balloons, a whole canister of helium, a house full of laughter and twinkly lights, a little bear (who is already a little man) glued to his mummy at the beginning of the party, but then slowly warming up and getting cuddled by everyone by the end of it, a very grey rainy sky as only the worst November days can be, that made the house dark (but cosy) and the pics not that good, and finally a very happy, content and super tired mama.
Our little boy won't remember anything of all of this, but I hope that through all the pictures we took (plenty more and more personal of these few of course) he will understand how special that day was, how much his mum tried to make everything a bit magic, and how much love surrounded him!



{eccolo qui sotto l'orsetto felice felice, circondato da mille palloncini e alle prese con la sua torta di compleanno (la prima delle tante, quella mangiata il giorno vero del compleanno, venerdi, il giorno prima della festina) e con i suoi nuovi giochini per i quali deve giá lottare perche la sorellona se li é naturalmente accaparrati tutti all'istante!}

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{here is the happy little bear, surrounded by lots of balloons and busy with his birthday cake (the first of many, this was the one we had on his proper birthday day, the day before the party) and with his new toys, for which he already had to fight for with his big sister of course!}


Buona vita ometto mio, hai, abbiamo, fatto solo il primo passo ora pian pianino arriva il resto. Cresci piano piano e rimani sempre cosí coccolone ti prego, che anche se mi lamento,  perché non mi lasci fare niente, in realtá le tue coccole e il tuo essere mammone son la cosa piú bella del mondo!

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Have a fantastic life my little bear, you, we, made only the first step, now slowly the rest of the journey will fold out in front of you. Don't grow too fast please, and stay cuddly as you are, because, even if I always complain because you never let me do anything at all, I love your cuddles and your being such a mummy boy is the best thing in the world!


Photobucket

13 comments:

  1. Auguri, auguri e ancora auguri all'ometto di casa ma soprattutto a mamma Federica che ha compiuto il capolavoro! E quante cosine belle e buone abbiamo visto! Un abbraccio, con affetto Susanna

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  2. Cari, carissimi auguri al cucciolino.
    Federica, sei una mamma amorevole e speciale...sono davvero molto contenta di leggerti e vedere la tua famiglia felice. Un abbraccio forte, Barbara

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  3. Such a fun birthday party! You could be an Event Planner, Federica. Yes, I remember my only daughter's 1st birthday! She has the photos we took to share her and our excitement - but she has no personal memories. So...you have given your little bear a wonderful set of memories to last a lifetime! That banner, the big cake and most of all the perfect cake pops you made! I just had my first last year - they are perfect for the children! I missed your blog posts - but I knew you were using your time to spend it with your little ones!!! So glad you did but now I am excited to have you back and sharing your life, your creativity and your photos! Grazie!
    Mary in Oregon

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  4. Auguri!!!! complimenti tutto superfico!

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  5. omplimenti cara, a buon compleano a LEONARDO.

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  6. Complimenti!! Tutto e` cosi bello. Sei molto brava in tutto :) Buon compleanno al piccolo Leonardo xox

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  7. Buon compleanno al piccolo Leonardo. Sicuramente crescendo vedrà le foto di questa festa e sarà contento di avere una famiglia (ed una super mamma) che ha preparato tutto per lui con tanto amore. Ciao

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  8. mamma mia che festone!! Buon compleanno al piccoletto :)

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  9. Che meraviglia!! Un compleanno indimenticabile: mi piace tutto, in particolare la finta lavagna. L'hai fatta tu, ma non ho capito come...E' stupenda! Auguri a Leonardo e a tutta la sua super famiglia!

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  10. Tanti auguri al piccolo Leonardo e mega complimenti a te!

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  11. Complimenti per la tua creatività e pazienza che hai, tutto fantastico e ancora tantissimi auguri al piccolo ometto 😘

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  12. Ho la la ! C'est trop mignon, j'adore !
    Joyeux anniversaire au petit Léonard .
    Bravo pour tout ce que vous faites.

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Grazie di ♥ per prenderti un pó di tempo a lasciarmi un messaggio del tuo passaggio, mi dispiace di non essere spesso in grado di rispondere ma sappi che la tua gentilezza mi fa felice.

Thank you from my ♥ for taking some time and leaving a sign of your visit on my blog, I am so sorry to often not being able to answer back, but please rest assured your kindness makes me happy.